Apa itu Dinosaurus

Dinosaurus adalah reptil prasejarah yang hidup antara 230 hingga 65 juta tahun yang lalu. Kata dinosaurus berasal dari konjugasi dari kata Yunani deinos yang berarti ‘mengerikan’ dan sauros yang berarti ‘kadal’.

Dinosaurus, sebagai hewan vertebrata, diklasifikasikan menjadi dua kelompok besar menurut struktur pinggulnya: saurischia dan ornithischia.

Sejarah penemuan dinosaurus

Penemuan ilmiah telah membuktikan bahwa dinosaurus berkerabat dengan burung, karena yang terakhir muncul dari dinosaurus karnivora kecil pada periode Jurassic. Itulah mengapa keduanya diklasifikasikan dalam takson Dinosauria. Takson atau kelompok taksonomi dalam biologi merupakan suatu cara untuk mengelompokkan kelompok organisme terkait.

Baru pada tahun 1842 ahli paleontologi Inggris Richard Owen (1804 – 1892) menciptakan istilah ‘dinosaurus’, dua puluh tahun setelah penemuan dan identifikasi dalam fosil spesies dinosaurus pertama yang mereka sebut Iguanodon.

Penemuan besar berikutnya pada tahun 1858 di New Jersey, Amerika Serikat, di mana orang Amerika William Parker Foulke (1816 – 1865) menemukan kerangka fosil paling lengkap yang pernah ditemukan, yang juga menunjukkan bahwa dinosaurus juga bipedal, yaitu, mereka berjalan dengan 2 kaki.

Sejak itu, apa yang dikenal di dunia paleontologi sebagai Perang Tulang terjadi di mana selama 30 tahun, paleontolog Edward Drinker Cope (1840 – 1897) dan Otniel Charles Marsh (1831 – 1899) menghadapi persaingan sengit untuk menemukan sebagai sebanyak mungkin tulang dinosaurus.

Perang tulang membantu meningkatkan pengetahuan tentang hewan prasejarah ini, tetapi karena penggunaan metode destruktif seperti bahan peledak, banyak bukti ilmiah yang berharga juga hilang.

142 spesies baru ditemukan berkat upaya bersama oleh Cope dan Marsh dan saat ini berada di Museum Sejarah Alam Amerika di New York dan Museum Sejarah Alam Peabody di Universitas Yale.