Apa itu Hidroponik

Mesopotamia Kuno, yang namanya berasal dari lokasi antara sungai Tigris dan Efrat, adalah tempat ditemukannya jejak sumur dan saluran irigasi untuk pertama kalinya dalam sejarah. Di Babilonia, taman gantung Ratu Samiramis dibangun atas dasar hidroponik. Selanjutnya, dari abad ke-17 dan seterusnya, beberapa penelitian dilakukan untuk memverifikasi nutrisi mana yang dibutuhkan tanaman dalam pertumbuhannya.

Istilah hidroponik, hidro – air, dan ponos – kerja, yaitu kerja di air, pertama kali digunakan pada tahun 1940 oleh Dr. Willian Frederick Gericke, dari Universitas California. Ia mengembangkan teknik budidaya tanpa tanah di mana buah-buahan, sereal, bunga dan umbi ditanam dalam skala besar dan mempresentasikan sebuah karya di mana ia meneliti fisiologi, nutrisi dan pertumbuhan tanaman. Dia menyempurnakan teknik dan menentukan nama untuk sains ini.

Hidroponik adalah teknik atau ilmu yang digunakan untuk menumbuhkan tanaman tanpa kehadiran tanah, mentransfer nutrisi yang dibutuhkan tanaman hanya melalui larutan encer yang diperkaya, yang akan mendukung perkembangannya. Air ini akan menjadi larutan yang seimbang, kaya nutrisi, dengan adanya unsur-unsur seperti nitrogen, fosfor, kalium, antara lain, sesuai dengan spesies tumbuhan masing-masing. Pengendalian pH dan konsentrasi nutrisi yang ketat dilakukan agar sayuran tumbuh dalam kondisi terbaik. Teknik tersebut juga disesuaikan dengan wilayah tempat tanaman akan tumbuh karena perbedaan iklim, kelangkaan air atau kekurangan unsur hara.

Nutrisi non-mineral seperti karbon, hidrogen, dan oksigen berasal dari air dan udara atmosfer. Makronutrien seperti fosfor, kalsium, magnesium, sulfur dan mikronutrien seperti klorin, mangan dan besi diperoleh dari akar. Dengan demikian, tanaman dalam hidroponik memiliki akarnya yang tersuspensi kira-kira satu meter dari tanah dalam media air yang kaya dengan nutrisi yang diperlukan untuk pertumbuhan tanaman.

Selain itu, ada cara untuk mempraktikkan hidroponik. Akar dapat tersuspensi dalam cairan atau didukung pada substrat lembam.

Sistem ini memiliki banyak keuntungan seperti menghemat air, energi dan ruang, selain menghasilkan makanan yang lebih sehat dan berkualitas. Saat ditanam di rumah kaca, ia bebas dari serangga dan hewan lain yang dapat menjadi parasit pada tanaman. Selain itu, kontaminan tanah juga dihindari, sehingga tidak perlu menggunakan racun jenis apa pun untuk melawan hama. Nutrisi harian, yaitu, tanaman menerima jumlah nutrisi ideal yang diperlukan untuk pertumbuhan yang kuat dan sehat setiap hari. Bagi produsen, pekerjaan menjadi lebih ringan dan lebih bersih, penanganan tanaman dipermudah, karena ia tidak perlu membungkuk untuk memanen karena tinggi tanaman yang ditanam. Dan tidak perlu khawatir tentang rotasi tanaman.

Dengan jumlah nutrisi yang tersedia, tanaman tumbuh lebih cepat, yang meningkatkan minat komersial. Saat ini hidroponik sudah tersebar luas, telah banyak studi dan penelitian di perguruan tinggi mengingat kelebihan dan manfaatnya, baik bagi produsen maupun konsumen.