Apa itu Makroevolusi

Makroevolusi, tidak seperti mikroevolusi, berkaitan dengan evolusi yang terjadi pada tingkat di atas spesies.

Istilah makroevolusi diusulkan pada tahun 1940 oleh Richard Goldschmidt dan mengacu pada evolusi yang terjadi di atas tingkat spesies. Proses ini akan bertanggung jawab atas transformasi yang memunculkan kelompok, seperti reptil dan mamalia, dan yang memusnahkan kelompok lainnya.

Makroevolusi, tidak seperti mikroevolusi, adalah proses evolusi dalam skala besar. Sementara mikroevolusi bekerja dengan perubahan dalam populasi tertentu, yang umumnya terjadi dalam waktu singkat, para evolusionis mempelajari perubahan besar yang berhubungan dengan asal mula kelompok sistematis besar.

Makroevolusi menggunakan catatan fosil sebagai sumber studi dan menganalisis perubahan morfologi yang terjadi dalam kelompok. Dalam evolusi makro, diasumsikan bahwa perubahan skala besar dapat terjadi dengan cepat selama proses spesiasi. Pola yang menghasilkan evolusi makro pada dasarnya ada dua: keseimbangan bersela dan pemilihan spesies.

Ekuilibrium bersela adalah teori di mana diasumsikan bahwa regangan tetap untuk jangka waktu yang lama tanpa perubahan morfologi yang signifikan (stasis) dan bahwa, dari waktu ke waktu, terjadi periode perubahan yang cepat yang mungkin terkait dengan spesiasi. Teori ini diperkuat oleh analisis catatan fosil di mana beberapa spesies baru muncul secara tiba-tiba.

Seleksi spesies, di sisi lain, adalah proses di mana perubahan evolusioner terjadi karena kelangsungan hidup dan munculnya spesies baru. Hal ini dapat dilihat, misalnya, dalam proses kepunahan massal di mana seluruh kelompok mengalami kepunahan dan sebagian lainnya tidak, sehingga menunjukkan adanya seleksi spesies.

Rupanya, evolusi makro dan evolusi mikro saling melengkapi, karena analisis keduanya diperlukan untuk memahami proses evolusi. Selain itu, banyak peneliti yang mengklaim bahwa evolusi makro hanya terjadi saat menghadapi peristiwa mikroevolusi, dan makroevolusi sering dianggap sebagai rangkaian peristiwa mikroevolusi. Menurut beberapa penulis, peristiwa seperti mutasi dan seleksi alam mungkin dapat menghasilkan perubahan besar jika diamati dalam periode waktu yang lebih lama.

Terlepas dari kemajuan besar dalam studi paleontologi dan biologi, jawaban atas evolusi makro masih kurang saat ini. Oleh karena itu, banyak penelitian yang masih perlu dilakukan untuk menyelesaikan permasalahan tersebut dalam biologi evolusioner.